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Historique de la Toyota Yaris

La Toyota Yaris avait un rôle difficile à jouer en tant que successeur de la très réputée Starlet supermini. Le nouveau modèle était donc résolument moderne dans son apparence et son application des dernières technologies.

Développée pour un public mondial, la plateforme et les principaux composants de la Yaris étaient entièrement nouveaux et capitalisaient sur les tendances actuelles de réduction des effectifs et des coûts tout en améliorant la qualité, les performances environnementales et la longévité du véhicule.

Toyota Yaris de première génération

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Tirant son langage de conception directement du concept Toyota Funtime présenté pour la première fois au salon de l’automobile de Francfort en 1997, la voiture de série a fait ses débuts au salon de l’automobile de Paris en 1998. Après avoir été lancée sur le marché asiatique sous le nom de Toyota Vitz en janvier 1999, la voiture a été présentée au reste du monde dans le cadre d’une série de lancements échelonnés. Elle est arrivée en Europe sous le nom de Toyota Yaris en avril 1999, en Australasie sous le nom de Toyota Echo en octobre 1999, et enfin en Amérique du Nord fin 2003.

La Toyota Yaris aux spécifications européennes n’a jamais été disponible qu’en version trois ou cinq portes, bien que la plateforme adaptable ait également engendré des dérivés de coupé et de berline pour d’autres marchés. Conçue au studio ED2 de Toyota en France, la Yaris était élégante, pleine de caractère et d’une saveur délibérément européenne, avec une carrosserie relativement haute, spacieuse et de forme organique, construite autour du concept central de la dimension humaine.

Il a fallu repenser radicalement l’aménagement intérieur, notamment en plaçant au centre un tableau de bord numérique pour réduire le temps et les efforts nécessaires pour recentrer les yeux du conducteur sur la route. Les mesures de sécurité ont également été excellentes et les performances environnementales ont été parmi les meilleures de sa catégorie.

Tous les modèles de lancement ont été fournis avec un nouveau moteur à essence 1SZ-FE 998cc 16v quatre cylindres avec calage variable des soupapes qui a produit 67bhp et 50+mpg de consommation de carburant. Surnommé le “Mighty Atom” pour sa capacité à fournir une puissance équivalente à celle d’un moteur traditionnel de 1,4 litre, l’unité a été élue meilleure au monde lors de la première édition du prix international du moteur de l’année.

La demande pour la nouvelle Toyota Yaris a dépassé l’offre et le déficit de production a augmenté avec l’annonce en octobre 1999 d’une deuxième option de moteur – une unité VVT-i de 1,3 litre 2NZ-FE de 85 ch, principalement pour les modèles cinq portes de haute technologie. L’augmentation des performances de ce nouveau moteur a permis de proposer une boîte de vitesses automatique à quatre rapports à réaction rapide, en remplacement de la boîte manuelle à cinq rapports standard. Il a également permis de relancer la catégorie “SR” à trois portes, qui est à la fois sportive et facile à assurer.

Le succès n’était pas seulement lié aux ventes. En 2000, la Yaris est devenue le deuxième véhicule japonais à remporter le titre de voiture européenne de l’année, et cette année-là, elle a également remporté le double honneur d’être couronnée voiture japonaise de l’année. La Yaris a également été acclamée par la critique pour sa sécurité et son niveau de satisfaction de la clientèle de premier ordre.

Avant même son lancement, Toyota avait anticipé la popularité de sa nouvelle supermini et, en octobre 1998, avait commencé à construire une nouvelle usine de fabrication de haute technologie à Valenciennes, en France, pour compléter la production de l’usine de Takaoka au Japon. L’usine française a été mise en service le 31 janvier 2001 et s’est vu attribuer un objectif de production initial de 150 000 unités par an. Cet objectif a ensuite été porté à 180 000 unités en 2003 et à 210 000 unités en 2004.

L’étendue de ses talents était telle que Toyota a choisi la Yaris comme rampe de lancement pour une nouvelle marque T Sport. Bien placée entre le modèle SR et une trappe à chaleur, la Yaris T Sport à trois portes a bénéficié d’un moteur 1NZ-FE de 105 ch et d’une cylindrée de 1,5 litre (une version à course de la série NZ de 1,3 litre).

Elle disposait d’un châssis adapté aux performances, d’une carrosserie renforcée et d’un intérieur sportif. Lancée au Royaume-Uni en avril 2001, elle s’est immédiatement imposée comme le leader de sa catégorie, étant plus rapide à 60 km/h que de nombreuses voitures de 1,6 litre et, peut-être plus important encore, plus rapide dans la gamme moyenne de 40 à 60 km/h que toute autre voiture comparable de sa catégorie.

Un moteur diesel D-4D de 1,4 litre, entièrement en alliage, à rampe commune (voir ci-dessus) a fait le plein en mars 2002. Sa puissance de 74 ch lui a permis d’atteindre un bon rythme et une autonomie de plus de 650 miles grâce à sa consommation combinée officielle de 67,3 mpg. À ce stade du cycle de vie de la Yaris de première génération, plus de 1,1 million d’unités avaient été vendues dans le monde, dont plus de 74 000 au Royaume-Uni.

En mai 2003, le Royaume-Uni a procédé à un subtil lifting, principalement grâce au système de classement en “T” plus logique pour les niveaux d’assiette et à un nouveau détail en forme de larme dans les phares qui se prolongeait dans le pare-chocs.

Sous la peau, cependant, les modèles de 1,3 litre ont bénéficié d’un tout nouveau moteur à essence 2SZ-FE plus puissant, qui était une évolution du célèbre modèle de 1,0 litre.

L’ABS et la répartition électronique de la force de freinage sont devenus des normes générales, et une nouvelle option de transmission manuelle multimode a été proposée sur les modèles de 1,0 litre. Essentiellement une boîte de vitesses manuelle sans embrayage, la MMT (voir schéma ci-dessous) pouvait être sélectionnée pour fonctionner en mode automatique ou manuel, et était si intelligente que le fait de la laisser à elle-même était plus économe en carburant que le modèle manuel ordinaire.

Contrairement à nombre de ses concurrents, la Toyota Yaris affiche des chiffres de vente plus élevés chaque année de sa production, à tel point qu’elle représente un quart des ventes de la marque en Europe. Au moment de l’arrivée de son successeur, la voiture de première génération s’était vendue à plus de 1,2 million d’unités en Europe.

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Toyota Yaris de deuxième génération

Toyota a dû faire face à une nouvelle épreuve pour la voiture de deuxième génération. Pour y parvenir, l’ingénieur en chef Kousuke Shibahara s’est concentré sur trois éléments clés.

Premièrement, développer un produit qui reste fidèle à l’ADN de la Yaris, à savoir un emballage et une technologie de pointe, un espace intérieur et une polyvalence, un confort, une sécurité et des performances. Deuxièmement, en élevant le niveau de sophistication et de raffinement. Et troisièmement, en améliorant l’impression générale du véhicule, de la dynamique de conduite et de la qualité globale à des détails plus spécifiques tels que le bruit de fermeture de chaque porte.

Conçue une fois de plus par l’usine ED2 de Toyota en France, la nouvelle voiture a été lancée au Royaume-Uni en janvier 2006 et s’est assise sur une nouvelle plateforme plus grande dans toutes les dimensions. La plus grande partie de cet espace supplémentaire était réservée à l’intérieur, qui était désormais au même niveau que les voitures de la catégorie supérieure et offrait de nombreuses possibilités de rangement. Le tableau de bord disposait à lui seul d’une capacité de rangement de 18,2 litres, dont une boîte à gants pratique pour le conducteur, rendue possible grâce au groupe d’instruments centralisé.

Des sièges arrière modulaires étaient également inclus, et chaque section 60/40 pouvait coulisser vers l’avant et vers l’arrière jusqu’à 150 mm pour donner aux passagers arrière jusqu’à 880 mm d’espace pour les jambes, ou augmenter la taille du coffre de 272 à 363 litres. Si plus d’espace pour les bagages était nécessaire, un nouveau système de pliage des sièges arrière Toyota Easy Flat créait la meilleure capacité de sa catégorie. Pour ce faire, il a utilisé l’espace disponible de manière plus rationnelle, en utilisant un mécanisme en porte-à-faux pour enfoncer les coussins des sièges arrière profondément dans l’espace pour les pieds afin de créer une zone de chargement plate.

Malgré de courts porte-à-faux et une architecture de cabine avancée, les performances de collision ont été améliorées de 30 % grâce à l’adoption du nouveau système de cabine à intrusion minimale de Toyota. Jusqu’à neuf coussins gonflables ont été répartis dans l’habitacle, y compris le premier coussin gonflable pour les genoux du conducteur du segment. Il n’est donc pas surprenant que la nouvelle Yaris ait reçu la meilleure note de cinq étoiles pour la protection des occupants lors des essais de collision Euro NCAP.

Des carrosseries à trois et cinq portes ont été produites et trois moteurs ont été choisis. Le moteur d’entrée de gamme était un moteur à essence VVT-i de 1,0 litre à trois cylindres, partagé avec l’Aygo, qui produisait 68 ch, jusqu’à 52,3 mpg, et de faibles émissions.

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Cependant, le choix le plus populaire parmi les acheteurs a été celui de l’unité de 1,3 litre reprise de la génération précédente, tandis que le moteur diesel 1ND-TV de 1,4 litre a également été réutilisé, mais avec une spécification portée à 90 ch en commun avec le modèle Corolla contemporain.

Toyota Yaris de troisième génération

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Avant même l’arrivée de la troisième génération de Yaris en Europe, Toyota avait fortement laissé entendre, lors du dévoilement de son élégant concept Yaris HSD (ci-dessus) au Salon de l’automobile de Genève 2011, qu’un des arguments de vente uniques du nouveau modèle serait l’inclusion de la technologie entièrement hybride.

Parmi les révélations ultérieures, on peut citer le fait qu’environ 95 % de tous les véhicules seraient équipés du système multimédia Touch & Go de Toyota, à un prix abordable.

Après trois ans de travail, la voiture de troisième génération a été lancée au Royaume-Uni en août 2011. Elle était immédiatement reconnaissable comme une Yaris, même si elle revenait tout juste de Saville Row dans un costume tout neuf.

Toujours l’une des voitures les plus compactes de sa catégorie, la longueur totale avait néanmoins augmenté de 100 mm, tandis qu’un empattement plus long, des porte-à-faux plus courts et un toit plus bas soulignaient l’amélioration de la dynamique du châssis de la voiture. Le coefficient de traînée a été abaissé à un Cd 0,287, le meilleur de la catégorie, et le poids a diminué de 20 kg. La Nouvelle Yaris a également réalisé un triplé en matière de sécurité en obtenant pour la troisième fois consécutive cinq étoiles dans le domaine de la sécurité en cas d’accident.

Bien que la longueur de l’habitacle soit restée identique à celle de la voiture sortante, le développement intelligent des composants a permis d’améliorer l’espace intérieur de deux pour cent. Les dimensions de l’espace pour les genoux et l’espace de chargement à l’arrière sont désormais les meilleures de leur catégorie, un sentiment renforcé par la disponibilité d’un nouveau toit panoramique entièrement vitré.

Le plus impressionnant est peut-être le fait que la voiture a été développée dès le départ dans l’optique d’un modèle hybride et que ce modèle à venir regroupera d’une manière ou d’une autre ces composants supplémentaires sans rien sacrifier en termes d’espace intérieur.

La Nouvelle Yaris a poursuivi le mélange réussi de carrosseries et de groupes motopropulseurs à trois et cinq portes – moteurs à essence de 1,0 litre à trois et quatre cylindres de 1,3 litre, et turbo diesel de 1,4 litre. L’application continue des technologies Toyota Optimal Drive a permis d’améliorer la consommation de carburant et les émissions de CO2 sans diminuer les niveaux de puissance et de couple.

L’usine de production de Toyota en France a franchi le cap des deux millions d’unités en octobre 2011. Si l’on alignait ces voitures nez à nez, la file d’attente s’étendrait de Londres à Katmandou, soit une distance de plus de 4 600 miles ! Autrement dit, il y avait désormais plus de modèles Yaris sur les routes d’Europe que toute autre voiture dans l’histoire de Toyota.

La nouvelle Yaris Hybrid est arrivée en juillet 2012 et a eu le privilège d’être le dérivé le plus avancé techniquement dans l’histoire du modèle. Elle a adopté la même technologie HSD éprouvée que la Prius, mais avec des composants spécialement allégés et réduits pour s’adapter à cette application plus petite.

Le groupe motopropulseur hybride de 99 ch était animé par un moteur à cycle Atkinson de 1,5 litre qui, avec l’assistance électrique, a permis à la Yaris de devenir le véhicule à moteur à combustion le plus efficace en matière de CO2 sur le marché. Elle ne produisait que 79 g/km et fournissait 80,7 mpg, mais son prix était le plus bas de tous les hybrides en vente au Royaume-Uni.

L’arrivée de la Yaris Hybrid a fait passer les ventes de la supermini à la vitesse supérieure, pour ainsi dire. La proportion de modèles hybrides par rapport aux groupes motopropulseurs traditionnels a considérablement augmenté et a dépassé les propres prévisions de Toyota. D’un peu plus de 10 % l’année de son lancement, la proportion a presque doublé chaque année, de sorte qu’actuellement, près de la moitié des ventes de la Yaris sont des modèles hybrides. La Yaris figure désormais parmi les dix meilleures ventes au Royaume-Uni et a pris une part de 6,9 % du marché des superminis, la meilleure de tous les temps.

L’importance de l’hybride dans la gamme Yaris était telle que le rafraîchissement de mi-vie lancé au second semestre 2014 a appliqué au reste de la gamme le traitement plus affirmé de la calandre inférieure de la Yaris Hybrid et le nouveau motif “X” de la Aygo. Cette refonte s’inscrivait dans le cadre d’un relooking qui a permis d’améliorer considérablement les matériaux et les qualités tactiles de l’intérieur ainsi que d’importantes modifications sous la peau qui ont amélioré la suspension, la tenue de route, le confort de roulement et les niveaux de NVH.

Depuis le lancement du modèle de troisième génération, la Yaris a fait fi des tendances du marché et a continué à augmenter sa part de marché. Les chiffres pour 2016 montrent qu’elle a conquis 6,5 % du segment B en Europe occidentale et a trouvé plus de 208 000 nouveaux propriétaires. L’hybride essence-électricité reste un argument de vente unique pour ce modèle, une option de motorisation qui représente actuellement plus de 40 % de toutes les ventes européennes.

En raison de cette popularité croissante, Toyota a introduit une autre révision de la Yaris en 2017. C’était l’aboutissement d’un programme de 76 millions de livres sterling qui a vu le développement de plus de 900 nouvelles pièces pour améliorer la conception, les performances dynamiques et la sécurité de la voiture.

Visuellement, la nouvelle Yaris 2017 se distingue par ses extrémités avant et arrière de style catamaran, un indice de style qui projette la sensation d’un centre de gravité bas et d’une position large sur la route. Les technologies Safety Sense de Toyota sont désormais appliquées à toute la gamme, tandis que l’introduction d’un nouveau moteur à essence VVTi-E de 1,5 litre, plus puissant et plus grand – mais aussi plus propre et plus efficace – remplace l’ancien moteur de 1,33 litre. Le moteur d’entrée de gamme à trois cylindres de 1,0 litre est resté, mais l’option diesel a été abandonnée.

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Toyota Yaris de quatrième génération

Une toute nouvelle quatrième génération de la Toyota Yaris devrait arriver cet été. Développée principalement pour la vie urbaine, elle représente l’aboutissement de plus de 20 ans d’expertise en matière de groupes motopropulseurs hybrides, le tout enveloppé dans une carrosserie élégante, bien proportionnée et pleine de technologie.

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C’est le premier modèle à être construit sur la nouvelle plateforme modulaire GA-B de Toyota pour les petites voitures, qui constitue la base d’une amélioration radicale des performances dynamiques, de la sécurité et de la liberté de conception. Au cœur de son système hybride de quatrième génération se trouve un nouveau moteur à essence trois cylindres de 1,5 litre qui offre un rendement encore plus élevé – de faibles émissions, une meilleure consommation de carburant et la possibilité de fonctionner uniquement à l’électricité.

Mais il y aura un autre aspect tout aussi radical de la Yaris de quatrième génération, sous la forme de la toute nouvelle Yaris GR, le deuxième modèle mondial développé par Toyota Gazoo Racing. Grâce à une contribution majeure de notre équipe mondiale de rallye, la nouvelle GR Yaris intègre des technologies avancées, notamment le premier système de transmission intégrale de Toyota depuis 20 ans et un moteur turbo essence trois cylindres de 1,6 litre. Ce nouveau modèle léger, puissant et exaltant n’est pas un modèle ordinaire ; la barre a été placée extraordinairement haut pour offrir des sensations fortes en WRC dans un ensemble pratique.

Cliquez sur les liens suivants pour en savoir plus sur la toute nouvelle Yaris Hybrid et la nouvelle super-voiture GR Yaris.

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